Penyelenggaraan IRONMAN 70.3 Bintan Tingkatkan Kunjungan Wisman

AJANG sport tourism ‘manusia super’ IRONMAN 70.3 yang akan digelar di Pulau Bintan, Kepulauan Riau (Kepri) pada hari Sabtu dan Minggu 18-19 Agustus 2018 mendatang dengan menggelar press conference di Balairung Soesilo Soedarman, Gedung Sapta Pesona Jakarta, kantor Kementerian Pariwisata (Kemenpar), Rabu siang (11/7/2018).

Menurut Menteri Pariwisata Arief Yahya mengatakan penyelenggaraan IRONMAN 70.3 di Bintan membawa dampak langsung pada peningkatan kunjungan wisatawan mancanegara (wisman) ke Indonesia yang tahun ini ditargetkan 17 juta wisman, di mana sekitar 3 juta wisman di antaranya diproyeksikan akan masuk melalui Great Batam/Bintan.

“Namun penyelenggaraan event sport tourism internasional seperti IRONMAN 70.3 Bintan memiliki dua impact yaitu direct impact dan indirect impact. Direct impact yaitu kedatangan wisman sebagai peserta dan para supporter-nya yang akan membelanjakan dollarnya di Bintan, sedangkan indirect impact_ berupa pemberitaan yang luas ke mancanegara atau sebagai media value. Gencarnya pemberitaan itu semakin memperkuat posisi Bintan sebagai destinasi sport tourism kelas dunia,” ujar Menpar Arief.

Dikatakan, saya memberikan apreasiasi penyelenggaraan IRONMAN 70.3 Bintan oleh MetaSport bekerjasama dengan Bintan Resort dan Pemkab Bintan yang tiap tahun pesertanya menunjukkan tren meningkat.  Pertumbuhan pariwisata Great Batam/Bintan selama periode Januari-Mei 2018 sebesar 11,01%,” kata Menpar. Secara kumulatif Januari-Mei 2018, jumlah kunjungan wisman ke Indonesia sebanyak 6,17 juta atau tumbuh 11,98% dibandingkan jumlah kunjungan wisman pada periode yang sama tahun 2017 berjumlah 5,51 juta kunjungan.

Pemerintah, lanjut Menpar menetapkan tiga destinasi unggulan yaitu Great Bali, Great Jakarta, dan Great Batam/Bintan. Secara nasional tiga destinasi utama ini memberikan kontribusi hingga 95% dari total kunjungan wisman ke Indonesia. Tahun lalu jumlah kunjungan wisman sebanyak 14, 2 juta yang melalui Great Bali sebesar 45%, Great Jakarta 30%, dan Great Batam/Bintan 20%.

Sementara Luki Zaiman Prawira, Kepala Dinas Pariwisata dan Kebudayaan Bintan mengatakan pada penyelenggaraan tahun 2016 diikuti 1.200 atlet dari 50 negara, sedangkan pada tahun 2018 ini menargetkan 1.300 peserta (1.000 peserta IRONMAN 70.3 dan 300 Ironkids fun run) dengan 59% peserta dari Singapura, Australia (11%), Hong Kong (4%), Malaysia, Amerika Serikat, Jepang masing-masing 2%, negara lain 10%, dan Indonesia 10%.

“Bintan memiliki keunggulan berupa daya tarik alam (nature) seperti pantai berpasir putih, taman laut dan hutan tropis yang dilengkapi dengan fasilitas infrastruktur kelas dunia. Selain itu lokasinya yang dekat dengan Singapura, hanya 45 menit menggunakan kapal ferry, menjadikan Bintan sebagai salah satu destinasi wisata andalan dalam mencetak wisman dalam mendukung target nasional tahun ini sebesar 17 juta wisman,” katanya.

Ditambahkannya, keberhasilan Bintan menjadi lokasi penyelenggaraan sport tourism internasional ini tidak lepas dari dukungan Kemenpar. Penyelenggaraan event internasional sport tourism menjadi pencetak wisman sekaligus  memperkuat posisi Bintan sebagai destinasi sport tourism kelas dunia.

Begitu pula menurut General Manager PT Bintan Resort Cakrawala (BRC) Abdul Wahab, menjelaskan, seperti pada penyelenggaraan tahun lalu kompetisi IRONMAN 2018 ini akan dipusatkan di Plaza Lagoi, sebagai pusat pengembangan pariwisata yang berada di Teluk Lagoi kawasan Bintan Resorts. Para atlet IRONMAN 70.3 akan memulai dengan berenang sejauh 1.2 mil (1.9 km) di air yang tenang dan jernih dengan pemandangan dasar laut yang indah, kemudian dilanjutkan dengan bersepeda di jalanan Bintan yang mulus dan lebar sepanjang 56 mil (90 km) serta diakhiri dengan lomba lari dalam 3 lap sepanjang  21 km.

“Plaza Lagoi selain menjadi tempat expo juga menjadi area berkumpulnya para atlet untuk melakukan pendaftaran ulang, mengambil goodie bags, menyaksikan instruksi pertandingan dan berbelanja karena pada expo dijual berbagai macam peralatan triathlon serta produk dengan logo IRONMAN. Pengelola Bintan Resort juga menyediakan sarana dan prasarana permainan anak-anak,” ungkapnya. [traveltextonline.com]